Supresión de votantes, intimidación temida en los lugares de votación | Associated Press

11 de octubre de 2012

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MIAMI - Kimberly Kelley, de Tampa, ha proporcionado a los funcionarios de elecciones de Florida miles de nombres de personas que cree que no pueden votar y que deben ser eliminadas de las listas. El día de las elecciones, ella se unirá a miles más, personas de todas las tendencias políticas, para monitorear la votación.

"Creo que hay fraude en ambos sentidos. No creo que sea un grupo específico ", dijo Kelley, una republicana registrada cuyo grupo se llama Tampa Vote Fair. "Sólo estamos allí para observar. No vamos a intimidar a nadie ".

Los observadores de las encuestas de sindicatos, grupos de inmigración y otras organizaciones que favorecen un mayor acceso de los votantes también estarán disponibles. Gihan Perera, del grupo Florida New Majority, dijo que se están llevando a cabo sesiones de capacitación para observadores y que se establecerán líneas de comunicación para responder a los problemas.

"Estaremos atentos y vigilantes para que todas las reglas y los procesos sean respetados y para que nuestra gente pueda votar con facilidad", dijo.

Con encuestas que muestran una carrera cercana entre el presidente Barack Obama y el candidato republicano Mitt Romney, un pariente relativo de votos en un estado de batalla como Florida u Ohio podría hacer la diferencia. El potencial de una multitud de observadores disruptivos en algunos precintos ha generado temores de que los votantes puedan ser intimidados o acosados ​​o que su elegibilidad para votar sea desafiada directamente.

La preocupación es particularmente intensa entre los votantes afroamericanos e hispanos, quienes históricamente han sufrido discriminación y fueron atacados nuevamente en elecciones más recientes, dicen los líderes de los derechos civiles.

"La gente ha sufrido y sangrado por nuestro derecho al voto", dijo el reverendo Victor T. Curry, pastor de la Iglesia Bautista New Birth en Dania Beach, al norte de Miami. "Tendremos monitores que supervisarán a los monitores".

Grupos como True the Vote, una organización con sede en Houston con enlaces a la fiesta del té, se refieren a sus actividades como "integridad electoral". Para aquellos que temen los intentos de supresión, todo se trata de la "protección de los votantes". Ambas partes están organizando a la gente alrededor del El país será su observador electoral.

Es cierto que la votación ha dicho que espera reclutar a 1 millón de personas en todo el país para que sean monitores. Su fundadora, Catherine Engelbrecht, dijo que su grupo no es partidista y que su objetivo es "renovar la fe en nuestro sistema electoral" a través de su creciente coalición nacional.

"Todos los votantes estadounidenses elegibles merecen la oportunidad de participar en un proceso electoral justo y legal, incluso aquellos demócratas y organizaciones de izquierda que continuamente emiten falsas aspersiones sobre nuestros esfuerzos", dijo Engelbrecht en un correo electrónico. "Apoyamos los procesos electorales legales".

Estudios recientes realizados por el Centro Brennan para la Justicia de la Universidad de Nueva York y por la organización de investigación y defensa Demos muestran que la intimidación y los desafíos de los votantes no son reliquias del pasado:

_En una elección legislativa estatal de 2011 en Massachusetts, docenas de desafíos fueron presentados por los observadores de encuestas afiliados a los grupos del Tea Party contra los votantes latinos en Southbridge. Varios votantes dijeron que se sintieron intimidados en una votación que terminó en un empate por orden judicial. Los funcionarios del Departamento de Justicia estuvieron presentes para observar la segunda votación, que se resolvió con solo 56 votos.

_En 2010, una coalición de grupos conservadores de Minnesota llamada Election Integrity Watch ofreció $ 500 a cualquier persona que brindara consejos sobre el fraude y animara a los voluntarios a tomar fotos y grabar a los votantes en las urnas, según la investigación de Demos. No está claro si estas tácticas se implementaron ampliamente o si disuadieron a los votantes de votar.

_Los verdaderos observadores de la encuesta de votación utilizaron listas de votantes inexactas para desafiar a varios estudiantes universitarios durante la elección de destitución de 2012 del Gobernador de Wisconsin Scott Walker, lo que generó una atmósfera perturbadora en la que un número indeterminado de estudiantes optó por no votar en lugar de esperar en largas filas . El impacto en el resultado del retiro es incierto, pero Walker prevaleció en la votación general.

Las actividades de True the Vote, especialmente los desafíos previos a las elecciones de miles de registros de votantes, han llamado la atención de los miembros demócratas del Congreso, incluido el Representante Elijah Cummings, D-Md. Cummings dijo en una carta a Engelbrecht que muchos de los desafíos parecen no tener una base legítima y "podría constituir una conspiración criminal para negar a los votantes legítimos sus derechos constitucionales".

En una respuesta por escrito, Engelbrecht ofreció reunirse con Cummings y dijo que el grupo ha encontrado evidencia de violaciones a la ley electoral.

"La integridad electoral es una preocupación seria en todo el país", escribió.

Los estados tienen reglas específicas sobre quiénes están permitidos dentro de los lugares de votación y qué tan cerca pueden estar los observadores externos. En Florida, aquellos en el exterior deben permanecer por lo menos a 100 pies de distancia. La mayoría de los estados también permiten que los ciudadanos privados cuestionen directamente la elegibilidad de los votantes, por ejemplo, afirmando que no tienen una identificación adecuada, aunque no todos los desafíos se pueden hacer el día de la elección.

Las agencias federales y estatales también desempeñan un papel en el monitoreo de las encuestas. El Departamento de Justicia, por ejemplo, nombrará observadores bajo la Ley de Derechos de Votación de 1965 que están orientados principalmente a garantizar que los votantes de minorías no sean interferidos en la urna. Este tercer grupo de monitores se enviará a recintos que los funcionarios consideran más vulnerables a las violaciones de acceso a la votación.

"El esfuerzo en años más recientes es tener equipos implementados y procedimientos para que los problemas se puedan resolver", dijo Paul Hancock, un ex abogado de derechos de voto del Departamento de Justicia que ahora se encuentra en la práctica privada.

Al mismo tiempo, Hancock agregó, “tienes que tener equilibrio. Desea poder tratar con cualquier grupo que venga e intente intimidar a los votantes. Pero no quieres que el lugar esté lleno de oficiales de policía porque algunas personas también lo ven como una forma de intimidación ".

Si ocurrieran violaciones como las que ocurrieron este año y el resultado de la elección está cerca en ese estado en particular, equipos de abogados de ambos lados y muchos de los grupos de interés se dirigen a los tribunales.

"Todo el mundo está tan preocupado de que algo pueda salir mal como si estuvieran preparados para lidiar con eso", dijo Hancock.