Los defensores se oponen al esfuerzo para limitar la asistencia al votante

16 de abril de 2013 - La Coalición de Organizaciones de Derechos Civiles, Grupos Legales y Defensores de la Justicia para Inmigrantes se opone a una enmienda al proyecto de ley electoral que crearía barreras para los votantes que son ancianos, discapacitados, que no pueden leer o escribir, o que no hablan inglés (Tallahassee, FL) - Una amplia coalición de grupos de las comunidades de derechos civiles, legales, laborales e inmigrantes ...

16 de abril de 2013 -

La Coalición de Organizaciones de Derechos Civiles, Grupos Legales y Defensores de la Justicia para Inmigrantes se oponen a la enmienda al Proyecto de Ley de Elecciones que crearía barreras para los votantes que son ancianos, discapacitados, que no pueden leer o escribir, o que no hablan inglés

(Tallahassee, FL) - Una amplia coalición de grupos de las comunidades de derechos civiles, legales, laborales y de inmigrantes se unieron para oponerse a una enmienda al proyecto de ley de elecciones del Senado de Florida que cambiaría las reglas para los votantes que requieren asistencia en las urnas. Actualmente, estos ciudadanos, incluidos muchos votantes de la Florida que son ancianos, votantes con discapacidades, votantes que tienen discapacidades visuales, votantes que no hablan inglés como su idioma principal, y los votantes que no pueden leer y entender completamente el lenguaje complejo de la boleta electoral pueden un asistente de su elección con ellos en la cabina de votación.

Bajo una enmienda al Proyecto de Ley del Senado 600, presentada originalmente la semana pasada por el Presidente del Comité de Ética y Elecciones del Senado de Florida, el Senador Jack Latvala, los votantes deberían conocer a su asistente antes del día en que voten. La enmienda, que también limita el número de personas a quienes un asistente puede ayudar a 10 votantes durante cualquier elección, sobrevivió a los intentos legislativos de eliminar el lenguaje del senador Oscar Braynon durante las deliberaciones iniciales el martes.

"Una vez pensamos que lo peor de SB 600 era que no iba lo suficientemente lejos para proteger nuestro derecho fundamental a votar. Sin embargo, con la adición de la reciente enmienda del Senador Latvala, la Legislatura de la Florida una vez más se arriesga a limitar deliberadamente los recursos que están legalmente garantizados a los votantes ", dijo el Director Ejecutivo de la Nueva Mayoría de la Florida, Gihan Perera. “Después de hoy, lo que tenemos es un proyecto de ley que viola en parte la Sección 208 de la Ley de Derechos de Votación y ataca los esfuerzos de buena fe de ministros, iglesias y otras organizaciones respetadas de miembros de la comunidad para ayudar a los ancianos, discapacitados, personas que no hablan inglés y otros Los ciudadanos ejercen su deber cívico de votar. Con suerte, es un proyecto de ley que se modificará, una vez que los senadores sepan la magnitud del daño que se podría hacer si se aprobara ".

FALTA ALREDEDOR DE LA LEY DE DERECHOS DE VOTO

En una carta entregada al senador Latvala el martes, los grupos - Nueva mayoría de Florida, Proyecto de avance, Unión de libertades civiles de Florida, Conferencia del estado de Florida de la NAACP, Coalición de base haitiano-estadounidense, Justicia latina PRLDEF, Progress Florida, Jacksonville El Capítulo de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y SEIU Florida le pidieron que retirara su enmienda, detallando cómo restringiría el acceso a la boleta electoral para algunos de los ciudadanos más vulnerables de la Florida.

La enmienda también afectaría el trabajo de las organizaciones cuyos voluntarios asisten de manera rutinaria a los votantes de Florida que lo necesitan durante las elecciones. Durante las elecciones de 2012, estos defensores de la protección de los votantes abordaron problemas de última hora y, en general, ayudaron a más de 10 votantes, ya sea que los conocieran o no antes de ese día.

"Si un votante necesita ayuda para descifrar una iniciativa de votación compleja, o no sabe leer y escribir en inglés, nunca debe sentir que no puede pedir ayuda", dijo Perera. “Sin embargo, esta enmienda esencialmente le dice a los ciudadanos que si no tienen un asistente a quien ellos conocen personalmente, entonces están solos. Esto viola la esencia de nuestra democracia ".

La coalición argumentó además que la enmienda del Senador Latvala contraviene la Sección 208 de la ley de Derechos de Votación, que otorga expresamente a los votantes el derecho de elegir quiénes deben ingresar a la cabina de votación. La disposición se agregó en 1982 para proteger a los votantes que necesitan asistencia para emitir su voto.

"Muchos votantes de la Florida usaron asistentes en las urnas el año pasado, y la mayoría de esos asistentes ayudaron a más de 10 personas", dijo la codirectora de Advancement Project, Judith Browne Dianis. “En el discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente Obama destacó la historia inspiradora de Desiline Victor, una mujer de 102 años de North Miami que estuvo en la fila durante tres horas para emitir su voto. Pero la Sra. Victor también se basó en la ayuda de traducción de un asistente de la comunidad que podía hablar su idioma criollo nativo. Sin esa ayuda vital, el derecho fundamental a votar de la Sra. Victor habría sido negado ".

En 2012, solo SEIU Florida ayudó a aproximadamente 4,000 votantes con asistencia de traducción y alfabetización durante la votación temprana en los condados de Miami-Dade, Broward y Palm Beach. "A pesar de la cantidad de votantes a los que pudimos ayudar, la demanda de idioma y de alfabetización aún superó lo que los traductores provistos por la comunidad y el personal electoral podrían brindar", dijo la Presidenta de SEIU Florida, Monica Russo. "Una limitación arbitraria de 10 votantes por traductor habría resultado en miles de votantes más privados de sus derechos, mayores cargas para el personal electoral y líneas más largas para todos los votantes".

"Estamos profundamente decepcionados por la enmienda del senador Jack Latvala para imponer cargas indebidas a los votantes de minorías, particularmente cuando esta acción no cumple con la Sección 208 de la Ley Federal de Derechos de Votación", dijo Jean Robert LaFortune, Presidente de la Coalición de base haitiano-estadounidense. "Esta acción definitivamente colocará obstáculos de votación innecesarios para los haitianos-estadounidenses, y puede llevar a Florida a una era en la que los políticos decidieron quién debe o no debe ejercer su derecho al voto".

"Los trabajadores de las encuestas de base comunitaria y los defensores de la protección de los votantes son a menudo la última línea de defensa de los ciudadanos contra la intimidación, el engaño y las prácticas engañosas diseñadas para evitar que voten", dijo Cynthia Slater, Presidenta de Participación Cívica de la Conferencia Estatal de la Florida del NAACP. "No hay razón para evitar que estos importantes voluntarios ayuden a cualquier número de votantes que necesiten ayuda".

"Esto es solo otro en una larga línea de intentos para hacer que sea más difícil para los latinos y otros votantes participar en el proceso electoral", dijo Juan Cartagena, presidente y consejero general de LatinoJustice PRLDEF. "Las últimas elecciones en Florida nos enseñaron que la gente quiere votar y que los funcionarios deberían hacer todo lo posible para que el proceso de votación sea accesible".

"La enmienda representa otro método para suprimir el voto en el estado de Florida", dijo Reginald Gundy, presidente del Capítulo de Jacksonville de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur. “Es innecesario, discriminatorio y no tiene mérito, pero tiene la terrible consecuencia de evitar que las personas que necesitan asistencia puedan emitir un voto. Poner límites arbitrarios sobre quién puede proporcionar ayuda para votar solo creará confusión en las urnas, especialmente para minorías, adultos mayores y personas con discapacidades ".