Los votantes negros desilusionados preguntan: ¿Vale la pena votar?

Jacksonville, Fla. - Durante esos dos novembres eléctricos, la oportunidad de elegir a un presidente negro y luego mantenerlo en el cargo, se apoderó del vecindario de Regenia Motley. Las discotecas estaban registrando votantes. Las iglesias celebraron papas fritas después de cargar autobuses que llevaban a los feligreses a las urnas. Un camión levantó un gran letrero que decía "Obama". Y los residentes esperaron por mucho tiempo ...

Durante esos dos Novembres eléctricos, la oportunidad de elegir a un presidente negro y luego mantenerlo en el cargo, se apoderó del vecindario de Regenia Motley.

Las discotecas estaban registrando votantes. Las iglesias celebraron papas fritas después de cargar autobuses que llevaban a los feligreses a las urnas. Un camión levantó un gran cartel que decía "Obama". Y los residentes esperaban en largas filas en los recintos de toda la comunidad.

Pero cuando Motley y algunos amigos buscaron sombra recientemente bajo una morera y observaron el paisaje de lotes vacíos y casas abandonadas que ha persistido aquí, se preguntaron si alguna vez se molestarían en volver a votar.

"¿Cuál fue el punto?", Preguntó Motley, de 23 años, dependiente de una tienda de comestibles. "Hicimos historia, pero no veo cambio".

En el lado norte de Jacksonville y en otros barrios urbanos en dificultades en todo el país, donde Barack Obama movilizó a un gran número de nuevos votantes afroamericanos que se inspiraron en parte por el atractivo emocional de su biografía, las grandes esperanzas se han convertido en frustración: incluso un presidente negro no pudo Para sanar lugares aún atrapados por la violencia, las drogas y el desempleo.

Mientras que apoyar a Obama se convirtió en una causa para muchos aquí en lugar de una campaña típica, Clinton enfrenta una barrera más alta al afirmar que ella también puede ser una figura transformadora.

Su campaña planea construir sobre la coalición multiétnica que resultó apoyar a Obama. Al convertirse en la primera mujer presidenta, Clinton también intentará generar un entusiasmo similar al de Obama entre los nuevos votantes, aquellos que eran demasiado jóvenes para convertirse en candidatos para Obama o que no habían estado comprometidos anteriormente con la política.

Sin embargo, mientras sus aliados se preparan para registrar votantes y expandir el electorado negro, su candidatura presenta a los residentes una pregunta: si la presidencia de Obama no hizo más para ayudar a los afroamericanos, ¿cómo podría hacerlo la suya?

"Ella se está enfocando exactamente en los temas correctos", dijo el reverendo Lee Harris de la Iglesia Bautista Mount Olive Primitive en el lado norte. "Pero aquí en Jacksonville, los problemas no serán suficientes".

Clinton ha demostrado en las últimas semanas que pretende poner los temas de alta prioridad para los afroamericanos, particularmente aquellos que viven en zonas urbanas empobrecidas, en la parte superior de su agenda de campaña.

En su primer discurso político importante, en abril, en medio de las protestas de Baltimore que siguieron a la muerte de Freddie Gray, Clinton lamentó cómo los encarcelamientos de cientos de miles de hombres negros afectaron a las comunidades. Ella se comprometió a "llevar a cabo reformas reales que se puedan sentir en nuestras calles, en nuestros juzgados y en nuestras cárceles y prisiones, en comunidades descuidadas durante demasiado tiempo".

Y la semana pasada, pidió un registro universal de votantes, aprovechando la frustración entre muchos defensores de las minorías que dicen que las leyes de identificación de votantes respaldadas por los republicanos han servido para sofocar el voto negro e hispano.

Los movimientos tempranos de Clinton están diseñados para indicar que ella puede hablar y actuar con más audacia que Obama, quien sintió la presión política como candidata para andar ligeramente en torno a los problemas raciales. Los oficiales de su campaña dicen que ha reclutado a varios afroamericanos en las mejores posiciones y planea encontrar líderes locales en las ciudades que la defenderán.

Sin embargo, las encuestas muestran una brecha entre los sentimientos positivos que los votantes negros tienen para Clinton y los que tienen para Obama.

Una encuesta del Washington Post-ABC News publicada la semana pasada encontró que el 75 por ciento de los afroamericanos pensaba que Clinton entendía los problemas de "personas como usted", en comparación con el 91 por ciento que se sentía así con respecto a Obama en una encuesta el otoño pasado.

"Al menos con Obama, se enorgullecía de nuestros jóvenes y era un buen modelo a seguir", dijo Daniel "Happy Jack" Cobb Jr., de 73 años, dueño de Happy Jack's Grocery and Market en el lado norte de Jacksonville. “Hillary necesita demostrarnos que ella es genuina y realmente verdadera. Y ni siquiera estoy seguro de que eso ayude. Hemos sido snakebitten demasiadas veces antes ".

Lejos de los pasillos a la moda de palmeras de esta extensa ciudad en la esquina noreste de Florida, algunas carreteras en el lado norte no tienen aceras. Las principales avenidas son el hogar de las tiendas Family Dollar y de las fianzas y las chozas de cangrejos que se encuentran entre grandes lotes cercados y llenos de pasto peludo. En un área, el suelo contaminado de un incinerador de basura retrasó los planes para un proyecto de reurbanización.

Antes de 2008, muchos aquí se sintieron atraídos por las contenciosas elecciones presidenciales de 2000, cuando miles de votos emitidos en los barrios negros de la ciudad se encontraban entre los que quedaron anulados en medio de la batalla legal que llevó a la estrecha victoria del republicano George W. Bush en el estado.

Los asistentes de la campaña de Obama estudiaron los números y vieron que decenas de miles de votantes negros elegibles no se habían presentado en 2004, cuando los republicanos volvieron a ganar en Florida. Si bien el equipo de Obama sabía que ganar la mayoría en el condado de Duval era poco probable (Bush ganó el condado, cuyo asiento es Jacksonville, con 61,000 votos en 2004), los estrategas concluyeron que atacar agresivamente a los votantes negros aquí podría reducir la brecha e impulsar los totales estatales.

Así que el equipo de Obama golpeó con fuerza el lado norte. Registró a cientos de voluntarios, hizo miles de llamadas telefónicas y votantes animados que nunca antes habían confiado en el proceso político.

Y había mucho botín. Los residentes guardaban botones y colgadores de puertas como recuerdos, incluso cuadrados de papel higiénico con la cara de Obama en ellos.

Al final de la campaña de 2008, Jacksonville fue uno de los últimos lugares que Obama visitó. Cuando se realizó la votación, la brecha de 61,000 votos entre los nominados demócrata y republicano en el condado de Duval se redujo a 8,000 y Obama ganó en Florida.

"Se convirtió más en un deber personal de elegir a Obama que en un deber cívico de votar", dijo Mone Holder, el director regional del norte de Florida para la Nueva Mayoría de Florida, un grupo liberal de derechos de voto. “Se ha hablado mucho en el estado sobre cómo transformar ese entusiasmo en una agenda negra y marrón. Nadie lo ha descubierto completamente todavía.
Hubo una nueva fascinación por la política en el lado norte, una sensación de que los funcionarios negros podrían ser elegidos para puestos que alguna vez fueron insondables. La comunidad que una vez se sintió privada de sus derechos se había convertido en una fuerza política, haciendo una declaración al país y a sí mismos.

Ese sentimiento se extendió a 2011, cuando la ciudad eligió a su primer alcalde negro, Alvin Brown, quien ganó con el apoyo de una comunidad negra enérgica, así como con el respaldo de los blancos y partes del establecimiento comercial. Obama volvió a asaltar a la Florida en 2012, en parte por una vez más movilizando a los negros y manteniendo bajos los márgenes en el condado de Duval.

Pero ahora, a medida que la era de Obama se acerca a su fin, la emoción se ha atenuado.

En el lado norte, la violencia de pandillas y el uso de drogas han aumentado. En abril, 33 residentes de Jacksonville fueron fusilados, incluidos siete que fueron asesinados. Un grupo de pastores celebró una conferencia de prensa y declaró a la ciudad como una "zona de guerra".

Para los amigos que se reunieron recientemente para pasar el rato a la sombra de la morera, será difícil justificar el esfuerzo de participar y votar el próximo año, cuando tan poco ha cambiado, y algunas cosas se sienten peor.

"Le conseguimos al presidente su trabajo", dijo Motley. "¿Pero nos ayudó a conseguir buenos trabajos? Todavía necesito un aumento.

"No es su culpa", interrumpió Louis Wilson, de 65 años, un trabajador de mantenimiento retirado del aeropuerto. “Hicimos todo el trabajo para que entrara, pero cuando llegó el momento de votar en las personas para que lo apoyen, todos [los negros] se quedaron en casa. Eso es lo que pasa cuando no votas ".

La conversación se calentó. Otro dijo que le encantaría votar, pero no pudo debido a su condena por delito grave. Otra se quejó de que no podía obtener un aumento en ocho años.

"Todos luchamos", dijo otro. Un hombre se sintió tan incómodo que se quitó la camiseta, se la envolvió alrededor de la cabeza y se fue. La camiseta decía "Obama '08".

El mes pasado, cuando el alcalde Brown estaba listo para la reelección, los pastores y los defensores de las votaciones consideraron la carrera como una prueba de si el electorado negro de Jacksonville seguía involucrado políticamente. Los republicanos se unieron en torno a un ex presidente del partido estatal, Lenny Curry, como su candidato. Los candidatos presidenciales del Partido Republicano, Marco Rubio y Rick Perry, visitaron, y Jeb Bush hizo un video en apoyo de Curry.

Simia Richardson, de 31 años, maestra, dijo que no estaba segura de a quién apoyar. "Me refiero a que [Clinton] es una mujer, pero será un problema para mucha gente", dijo. "Y hay otras personas que podrían ser interesantes. Ben Carson, él está corriendo ".

La mención de Carson, el famoso neurocirujano negro que se presenta como republicano, hizo que algunos se animaran.

"¿El tipo de 'Manos superdotadas'?", Preguntó James Sneed, de 18 años, refiriéndose a la popular autobiografía de Carson.

"Sí, y él es un republicano", dijo Richardson. “Y hay otro que piensa que puede obtener votos negros. Rand Paul? "

Entonces el celular de Brown zumbó.

"Alvin Brown va a perder las elecciones", anunció.

Hubo una pausa. Richardson intentó tranquilizar al grupo, pero pronto negó con la cabeza y expresó su incredulidad.

"Lo sé, ¿verdad?" Sherrod Brown respondió. "Justo cuando pensábamos que las cosas estaban a punto de cambiar".

Sneed, quien recordó haber votado por el candidato ganador en todas las elecciones importantes desde que se hizo una votación simulada de Obama en la escuela secundaria, sacó su teléfono para leer las noticias. Encontró una palabra que no era familiar a su vida política. Levantó la vista y le preguntó:

"¿Qué significa conceder?"

a través de WashingtonPost.com