El "primer gobernador negro" conquista a los votantes de las minorías

Hace ocho años, el representante estatal Terry Fields, un demócrata, lanzó su brazo alrededor del recién inaugurado gobernador Charlie Crist y pronunció una proclamación que sorprendió incluso a los partidarios más fieles del entonces republicano.

"Es el primer gobernador negro del estado de Florida", cantó Fields.

El abrazo de Fields no logró la infamia; un abrazo posterior con el primer presidente negro de la nación ganó a Crist entre los republicanos.

Pero, casi una década después, Crist confía en la caracterización de Fields para ayudarlo a recuperar su antiguo trabajo.

El candidato demócrata a gobernador está cortejando a votantes negros en iglesias y centros comunitarios y en mesas redondas en todo el estado.

"Estoy pidiendo su ayuda. Te estoy pidiendo tu voto. Porque sé que esto es verdad: cuando votamos, ganamos ", dijo Crist en una casa llena en la iglesia Bethel AME de Tallahassee en un reciente domingo, uno de los cinco servicios en iglesias negras a los que asistió antes de una barbacoa que atrajo a unos 100 partidarios negros en cerca de Quincy.

Para Crist y su equipo de campaña, el aumento de la participación entre los votantes negros, quienes de forma confiable votan por los demócratas en las elecciones presidenciales, pero tienen menos probabilidades de votar en las elecciones de mitad de período como este año, se considera esencial para que el oprimido financiero Crist derrote al gobernador republicano Rick Scott.

"Es crítico. Es critico Es crucial ", dijo Crist al Servicio de Noticias de Florida después de que visitó a los voluntarios de la campaña negra en Jacksonville esta semana. "Y los hispanos. Y mujeres. Crítico. Tienen que salir. Y creo que van a salir ".

Hablando ante el público negro, Crist invariablemente destaca uno de sus primeros logros como gobernador: convencer al Gabinete de la Florida para que apruebe la restauración “automática” de los derechos, incluido el derecho al voto, para los delincuentes no violentos que cumplieron ciertas condiciones. Cerca de 150,000 ex delincuentes recuperaron sus derechos durante los cuatro años de mandato de Crist.

En contraste, en una de las primeras acciones de Scott después de asumir el cargo, el republicano, respaldado por el Gabinete, impuso algunas de las restricciones más estrictas del país para la restauración de derechos. Los delincuentes ahora deben esperar un mínimo de cinco años después de ser liberados de la prisión antes de poder solicitar la restauración de sus derechos. Al introducir el cambio en 2011, Scott dijo que los delincuentes que buscan la restauración de sus derechos "deben demostrar que desean y merecen la clemencia solicitando solo una vez que hayan demostrado que están dispuestos a cumplir con la ley".

Con más de 1,5 millones de ex delincuentes, muchos de ellos negros, incapaces de votar, el restablecimiento de los derechos resuena en los afroamericanos, quizás más que en cualquier otro tema, ya que está vinculado a la dura lucha por la obtención del derecho de voto. Todos los ciudadanos negros.

“Es muy grande porque miran lo que hizo Charlie y lo que hizo Scott. Scott quiere retroceder ", dijo Jimmie Card, un voluntario de la campaña de Jacksonville Crist, que participó en el movimiento por los derechos civiles.

“(Crist) es una persona que cree en ayudar a las personas de color. Él ama a la gente. Él tiene un mejor ojo en las necesidades de la gente ", dijo Card, de 69 años. “Scott solo se preocupa por los ricos y los ricos. Los republicanos no se preocupan por nosotros. Lo he visto toda mi vida ".

Los votantes negros pueden identificarse más con Crist, quien nombró a la líder de NAACP en la Florida, Adora Obi Nweze, como su "asesora especial en asuntos de minorías" a los pocos meses de asumir el cargo después de las elecciones de 2006, pero lograr que demuestren que es el mayor desafío de Crist mientras se avecina el día de las elecciones.

Con ese fin, Crist ha reunido un equipo de campaña cargado con personal que dirigió una operación terrestre basada en datos para el presidente Barack Obama que aseguró dos victorias en la Casa Blanca en el estado de Florida "púrpura".

“Odio el término organización de campo al estilo de Obama. Lo que el presidente pudo hacer fue poner en marcha ... una escala de infraestructura y computadoras que nadie había podido hacer. No hemos construido una organización de campo de Obama. Pero hemos creado una organización competente que es significativa en escala en los lugares donde debemos obtener votos ”, dijo el consultor demócrata Steve Schale, quien dirigió la campaña de Obama en Florida en 2008 y ahora es asesor de Crist.

El equipo está dirigido a los votantes negros que votaron en las elecciones pasadas en las últimas dos elecciones presidenciales, pero no se presentaron en las urnas en la última carrera del gobernador, cuando Scott derrotó al demócrata Alex Sink por menos de 62,000 votos.

"Con eso hablamos todos los días", dijo Schale. “La mayor parte de la operación de participación, no solo la que estamos haciendo, sino también los grupos externos, están tratando de movilizar a los votantes con un historial de votación. Sabemos que hay más demócratas en el estado que republicanos, así que si más demócratas que republicanos se presentan a votar, vamos a ganar ".

Según Schale, alrededor de 450,000 votantes negros emitieron su voto en 2008 o 2012, incluidos 250,000 que votaron en ambas elecciones, pero no en 2010, cuando los afroamericanos representaban alrededor del 11 por ciento de las personas que votaron en la carrera de gobernadores.

El aumento de eso a 12 por ciento este año equivaldría a otras 98,000 boletas, dijo Schale. Y si Crist capturara el 90 por ciento, o 88,000, de esos votantes, eso sería suficiente para cubrir el margen de victoria de Scott hace cuatro años cuando el titular del cargo obtuvo apenas el 49 por ciento de los votos en comparación con el 47.7 por ciento de Sink.

"Obtener parte marginal de ese improbable universo de votantes para llenar esas encuestas y votar es claramente una parte importante de cómo pasamos del 47% y medio al 50 por ciento, que es la meta", dijo Schale.

En el condado de Duval, donde Crist hizo campaña el miércoles, menos del 45 por ciento de los votantes negros activos emitieron su voto en 2010. Moviéndose solo el 25 por ciento de esos votantes podría ganar a Crist aproximadamente 11,500 votos.

Los grupos no afiliados a la campaña de Crist, incluidas las organizaciones no partidistas como el NAACP, también están movilizando a los votantes negros. La NAACP en Florida registró 18,000 nuevos votantes antes de la fecha límite a principios de este mes, y ahora está llevando a cabo foros comunitarios dirigidos a los votantes interesantes sobre temas.

La NAACP también está apuntando a carreras de boletos en los que los votantes negros podrían tener un impacto en el resultado de la elección, dijo Kevin Myles, un director regional de campo para la NAACP nacional.

“Tenemos el plan y tenemos a los soldados de infantería en el suelo. "Aunque no vamos a poder prevenir ninguna contracción del electorado, tenemos buenas razones para creer que podemos ver una participación mejor que la que se esperaría en una elección de mitad de período", dijo Myles.

En el baluarte demócrata del condado de Broward, el líder de la minoría del Senado, Chris Smith, demócrata de Fort Lauderdale, está liderando un esfuerzo intensivo para conseguir el voto dirigido a 90,000 votantes que votaron en 2012 pero se quedó en casa en 2010.

El equipo de Smith se desplaza por los vecindarios negros de 3 pm a 7 pm todos los días, golpea las puertas y deja la información de votación en los porches delanteros. El día de las elecciones, Smith enviará a 300 voluntarios, incluidos jugadores de fútbol americano de la escuela secundaria, con la esperanza de que lleguen hasta 30,000 votantes que no se presentaron hace cuatro años.

Smith también está organizando uno de los muchos eventos de "Almas a las urnas" en todo el estado que llevan a los feligreses a los lugares de votación temprana después de los servicios religiosos del domingo. Al igual que el evento del 2 de noviembre de Smith, los mítines contarán con actuaciones musicales, presentaciones de líderes de los derechos civiles y pastores negros, y comida.

El ex presidente Bill Clinton encabezará un evento de "Souls to the Polls" el domingo en Tampa para Crist.

La Nueva Mayoría de Florida, financiada en gran parte por la Unión Internacional de Empleados de Servicio y limitada por el código del IRS para educar a los votantes sobre los candidatos, se está enfocando en los votantes de minorías poco frecuentes en los condados de Miami-Dade y Duval.

Gihan Perera, el director ejecutivo del grupo, dijo que sus trabajadores tocarán al menos 60,000 puertas en vecindarios negros en el área de Jacksonville y otros 25,000 en Miami y sus alrededores. Están pidiendo a los votantes que prometan votar firmando tarjetas de compromiso. Los organizadores están haciendo un seguimiento con textos y correos electrónicos que incluyen información sobre los horarios de votación y los lugares.

La clave entre los puntos en los que Perera está golpeando es la ley de votación de Florida de 2012 que restringió la votación temprana y dificultó que los votantes que se mudan de un condado a otro voten. La ley fue culpada por las largas filas experimentadas por los votantes en varias partes del estado, especialmente en las comunidades de bajos ingresos, y llevó a la Legislatura a cambiar la ley en 2013.

Crist contrasta la ley electoral de 2012 con su propia historia como gobernador cuando emitió una orden ejecutiva en 2008 que extendió las horas de votación anticipada en respuesta a largas filas.

"La votación es un tema por excelencia para los votantes negros", dijo Myles. "Es interesante que un esfuerzo por suprimir el voto tenga en realidad un efecto contrario".

Líderes de la comunidad negra como Perera están utilizando mensajes sobre elecciones en otros estados para convencer a los afroamericanos de que puedan inclinar la balanza en Florida. Eso incluye a Mississippi, donde los votantes demócratas negros ayudaron al actual senador republicano de Estados Unidos, Thad Cochran, a derrotar al opositor respaldado por el partido del té Chris McDaniel, y a Virginia, donde el gobernador Terry McAuliffe debe una parte importante de su victoria a la captura del 90 por ciento del voto negro. Como parte de esa estrategia, el grupo lanzó una campaña de Twitter con el hashtag #blackvotesmatter. El grupo está organizando una reunión tele-ayuntamiento el martes. Perera está pronosticando que miles de votantes participarán.

"El voto negro será el factor decisivo en esta elección", dijo Perera, cuyo grupo perfeccionó sus habilidades durante las elecciones presidenciales de 2012. “Es un reconocimiento enorme y correcto que está claro entre los líderes negros y los organizadores negros en la comunidad. Es lo que estoy escuchando entre gente de nivel de liderazgo y peluquerías ".

La campaña de Scott ha golpeado a Crist en los anuncios de televisión por el apoyo de los demócratas a la histórica ley de salud de Obama. Pero al vincular a Crist con Obama puede funcionar como una cuña para los votantes del Partido Republicano de Scott, puede ser contraproducente entre los votantes en los que Crist confía. Esos votantes, en su mayor parte, siguen dedicados al presidente.

Obama no se ha dejado llevar por Crist en Florida, pero la más popular residente de la Casa Blanca, la Primera Dama Michelle Obama, hizo campaña con Crist en Orlando la semana pasada y se espera que regrese antes del 4 de noviembre.

Crist muestra su entusiasmo por la ley de cuidado de la salud de Obama, incluida una expansión de Medicaid por la que Scott apoyó en un momento dado pero luego no logró que la Legislatura lo aprobara.

"No puedo creerlo. Realmente no puedo creerlo. ¿Cómo duermes por la noche cuando sabes que esa oportunidad está ahí ante ti si estás dispuesto a cruzar el pasillo? Pero creo que su desdén por el presidente es tal que simplemente no puede permitirse hacerlo ", dijo Crist sobre Scott en la conferencia de Florida de la reunión anual de la NAACP en la ciudad de Panamá a principios de este mes.

Los líderes negros están usando temas importantes para los votantes afroamericanos, como educación, salud, justicia penal y derechos de voto, para inyectar un entusiasmo en el enfrentamiento de noviembre.

Los votantes negros "tienen una agenda que está en esta boleta", dijo el ex senador estatal Tony Hill, un partidario de Crist que ahora trabaja para el alcalde de Jacksonville, Alvin Brown.

“Ahora es el momento de poner toda esa frustración y sentimientos en las urnas. Sentimos que ahora los anuncios negativos y todo eso nos confunde ”, dijo Hill. "Sabemos cuáles son los problemas reales. Los verdaderos problemas son que durante cuatro años tuvimos que realizar una prueba de drogas. Durante cuatro años, tuvimos que luchar en esta batalla de cinco años para recuperar mis derechos. Todo por lo que trabajamos y por lo que murieron algunas personas se hizo con un simple golpe. Ahora es nuestro momento de hablar. Creo que estratégicamente en este estado, tenemos personas que nos pueden sacar a votar. Y cuando salgamos a votar, vamos a hacer lo correcto ".

via - Noticias WUSF