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Gihan Perera y Maria Rodriguez: No pongamos nuevos límites a la votación

24 de abril de 2013 - A pesar de todo lo que salió mal en Florida durante las elecciones de 2012, también hubo muestras conmovedoras de determinación que inspiraron. Los votantes latinos en todo el estado hicieron una demostración histórica en las urnas. En respuesta a la eliminación del último domingo de la votación anticipada, las iglesias afroamericanas duplicaron sus "Almas ...

24 de abril de 2013 -

A pesar de todo lo que salió mal en Florida durante las elecciones de 2012, también hubo muestras conmovedoras de determinación que inspiraron. Los votantes latinos en todo el estado hicieron una demostración histórica en las urnas. En respuesta a la eliminación del último domingo de votación anticipada, las iglesias afroamericanas duplicaron su campaña "Almas a las urnas", una iniciativa que ha sido especialmente útil para los votantes de edad avanzada, que reciben asistencia de movilidad de voluntarios de la iglesia. una participación electoral más grande que nunca.

Sin embargo, si se aprueba el proyecto de ley electoral de la Florida, algunos de estos cubanos, puertorriqueños, otros latinos y ciudadanos haitianos-estadounidenses probablemente tendrán más dificultades para votar. Una reciente enmienda a la legislación, presentada por el Presidente del Comité de Ética y Elecciones del Senado Jack Latvala, R-Clearwater, amenaza con cambiar las reglas para los votantes que requieren ayuda en las urnas, incluidos los ancianos y las personas que no hablan inglés como su principal idioma. Las modificaciones propuestas crearían nuevas barreras específicamente para estos ciudadanos vulnerables.

De acuerdo con la ley actual de Florida, y de acuerdo con la Ley Federal de Derechos de Votación, los votantes que necesitan asistencia en las urnas pueden llevar a alguien a la casilla electoral. Este derecho también se extiende a las personas con discapacidades, las personas con discapacidades visuales y los votantes que no pueden leer o entender completamente el lenguaje complejo de la boleta electoral. La Sección 208 de la Ley de Derechos de Votación permite expresamente que los votantes tomen su propia decisión sobre a quién traer con ellos, para garantizar que estén cómodos con el proceso y puedan tener una voz significativa.

La enmienda del senador Latvala interfiere con este derecho protegido a nivel federal al hacer dos cosas. Primero, para recibir ayuda, el votante debe conocer al asistente antes del día de la votación. En un doble golpe de supresión de votantes, la enmienda también limita el número de votantes a quienes un asistente puede ayudar a no más de 10 durante cualquier elección.

Los votantes que no entienden cómo funciona una máquina, o que no saben leer y escribir en inglés, nunca deben sentir que no pueden pedir ayuda. Sin embargo, estas disposiciones esencialmente le dicen a los ciudadanos que, si no tienen un asistente disponible a quien conozcan personalmente, o si alguien que conocen ya ha ayudado a otros 10, entonces están solos. Esto es innecesario, inaceptable y socava la esencia de nuestra democracia.

El proyecto de ley general tiene consecuencias especialmente graves para las comunidades de color, como los ciudadanos latinos y haitianos-estadounidenses que habitualmente dependen de la asistencia lingüística de los supervisores de encuestas de base comunitaria y los defensores de la protección de votantes. Durante la votación anticipada de 2012, por ejemplo, SEIU 1199 capacitó a 20 voluntarios para proporcionar ayuda en la traducción al criollo en el sur de la Florida, ayudando a aproximadamente 4,000 votantes al final.

Pero incluso con la cantidad de votantes a los que pudieron ayudar, la demanda de lenguaje y asistencia literaria aún excedía lo que los voluntarios y el personal electoral podían proporcionar. Si hubiera un límite arbitrario de 10 votantes por traductor, o un requisito sin fundamento para que se conozcan entre sí, estas políticas habrían resultado en miles de votantes marginados, funcionarios electorales sobrecargados y más filas para todos.

Año tras año, vemos barreras erigidas para votar en Florida. Es hora de detener estas tácticas con medidas audaces y con miras al futuro que garanticen que todos los ciudadanos elegibles puedan votar. Es hora de que los políticos se aparten del camino y consagren el derecho fundamental a votar en la ley estatal.

Nos acompaña una amplia coalición, que incluye el Proyecto de Avance, Mi Familia Vota, la Conferencia Estatal de Florida de NAACP, la Unión Americana de Libertades Civiles de Florida, Progress Florida, la Coalición de base haitiano-estadounidense de base y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, entre otros. - Quienes también quieran consagrar un derecho afirmativo al voto.

Por lo menos, la Legislatura debe retirar la enmienda que limita a los asistentes de votación del proyecto de ley de la elección general. Votar es la única vez que todos somos iguales. Este es el sueño americano. Ya sea rico o pobre, joven o viejo, e independientemente del idioma que hable una persona, todos tenemos el mismo poder cuando entramos en la cabina de votación. Nuestros legisladores deben querer que los votantes necesiten más apoyo, no menos, para ejercer su derecho.

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