Los grupos en Florida buscan destacar los cambios a medida que comienza la votación temprana | New York Times

27 de octubre de 2012 - JACKSONVILLE, Fla. - Antes de que el supervisor de elecciones abriera el lugar de votación principal en el condado de Duval a las 7 am, ya se había formado una fila de casi 100 personas, abriéndose camino a lo largo de la acera de un estacionamiento en un centro comercial mucho. Todos menos tres votantes en línea eran negros. Mientras esperaban, ...

27 de octubre de 2012 -

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JACKSONVILLE, Florida. Antes de que el supervisor de elecciones abriera el lugar de votación principal aquí en el condado de Duval a las 7 am, ya se había formado una fila de casi 100 personas, abriéndose camino a lo largo de la acera de un estacionamiento de un centro comercial.

Todos menos tres votantes en línea eran negros. Mientras esperaban, tomaron de la mano y oraron.

"Nuestro padre, nuestro Dios", comenzó el reverendo RL Gundy de la Iglesia Bautista Misionera del Monte Sinaí. “Nuestros antepasados ​​pagaron un precio muy alto para tener derecho a votar, y no lo damos por sentado. Sin embargo, el enemigo hace todo lo posible para privarnos de nosotros. Dios, acompáñanos en estas encuestas y en todas las encuestas del país ”.

Continuó, "No tenemos miedo. No tenemos miedo. No seremos rechazados ".

Y la multitud dijo un sombrío "Amén".

Luego, en un estado de ánimo más jubiloso, alguien gritó: "¿Encendido?" Y comenzó un canto: "¡Listo para votar!"

"Encendido" ... "Listo para votar" ... "Encendido" ... "Listo para votar" ...

Muchos de los votantes negros que se reunieron aquí el sábado por la mañana, el primer día de la votación anticipada en Florida, pasaron la noche durmiendo en tiendas y vehículos recreativos cerca de la oficina de elecciones. Su plan era "Ocupar las urnas" en un esfuerzo por crear conciencia sobre los cambios en la votación anticipada de este año que acortan el número de días para votar.

El Sr. Gundy, el presidente de Florida de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, ayudó a organizar el campamento y la "bendición de las urnas" por un sentimiento de indignación que el estado se llevó el domingo antes del Día de las Elecciones como una opción para la votación anticipada. La votación anticipada terminará el próximo sábado.

El domingo anterior al día de las elecciones había sido el día principal para que las iglesias en Florida llevaran sus "almas a las urnas", una tradición para muchas congregaciones negras. En 2008, cuando Barack Obama ganó la presidencia, la participación negra fue particularmente fuerte en toda Florida el domingo anterior al día de las elecciones.

"Están tratando de hacer retroceder las manos del tiempo", dijo Gundy. “Sabían que ese era un día importante para nosotros. Sabían que las minorías tendían a votar el domingo anterior al día de las elecciones. Pero no vamos a dejar que esa tontería nos detenga ".

El primero en la fila cuando se abrieron las puertas de las urnas fue el equipo de atletismo del Edward Waters College, cuatro mujeres, y su entrenador, Archie Gallon. Habían venido en una furgoneta en la oscuridad de la madrugada.

"Quería dormir hasta tarde, pero también pensé que era importante estar aquí", dijo Amber Durrett, de 19 años. "Muy emocionante. Estamos votando por primera vez ".

Otros miembros de la multitud habían sido organizados por la Nueva mayoría de Florida, una organización para obtener votos que ayudó a reunir a iglesias, grupos de fraternales negros y otros para "Ocupar las urnas".

Con el huracán Sandy agitando el océano Atlántico frente a la costa, los vientos eran racheados y fríos. La gente se mantuvo caliente con café, donas y sándwiches de McDonald's.

A medida que la línea crecía y crecía, una mujer tomó un megáfono y anunció: "¡No estás esperando en vano!"

Tres simpatizantes de Romney aparecieron con signos. Uno dijo que esperaba "convertir" a la multitud. El grupo sostuvo sus letreros Romney-Ryan durante la bendición, pero también tomaron las manos en oración.

"Es algo del sur", dijo Hank Lengfellner, un topógrafo retirado que fue uno de los partidarios de Romney. "Quiero ver a todos votar, lo hago. Pero quiero ver votar a los votantes informados ".

Cuando le preguntaron por qué había acudido a esta encuesta en particular, en una zona predominantemente negra, el Sr. Lengfellner y su amigo Rick Hartley, que son blancos, dijeron que se trataba de conveniencia. "Somos personas tempranas", dijo Lengfellner.

Pero el señor Hartley parecía dispuesto a revolver algunas plumas. Le preguntó a uno de los organizadores de Occupy, el Representante Corrine Brown, un demócrata de Jacksonville, si podía tomar una foto con ella sosteniendo su cartel de Romney. Ella lo rechazó. Preguntó de nuevo, luego preguntó a los demás.

Hubo murmullos acerca de por qué este hombre había venido aquí para tomarse una foto.

Finalmente, alguien tomó una foto del Sr. Hartley y la Sra. Brown, pero sin el signo político.

A las 7:30 am, la multitud había crecido a unas 200 personas, casi todas negras. Había familias enteras, estudiantes universitarios y grupos de ancianos que se habían reunido de las aldeas de retiro. En el estacionamiento fuera de las urnas, cantaron, "When the Saints Go Marching In", pero con algunas letras cambiadas para expresar su apoyo al presidente Obama.

"Oh, quiero estar en su número".

Ahora el sol estaba alto, tratando de atravesar una gruesa capa de nubes que amenazaba con la lluvia.

"¡Buenos días!" Shaela Manning, un trabajador electoral, saludó a los que estaban en la fila. "Todos aseguren que tengan una identificación con foto disponible. Nuestras encuestas están oficialmente abiertas ".

Este artículo fue publicado en el New York Times. Mira el artículo completo aquí.