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Cómo curar la disfunción electoral de la Florida

24 de febrero de 2013 - POR DESILINE VICTORAND Y GIHAN PERERA Uno de nosotros vino a este país desde Haití para una vida mejor, llegando a los 79 años y trabajando duro como trabajador agrícola. El otro llegó a estas costas a los cuatro años de Sri Lanka. Ambos fuimos destetados en un sueño americano de ...

24 de febrero de 2013 -

POR DESILINE VICTORAND & GIHAN PERERA

Uno de nosotros vino a este país desde Haití para una vida mejor, llegando a los 79 años y trabajando duro como trabajador agrícola. El otro llegó a estas costas a los cuatro años de Sri Lanka. Ambos fuimos desterrados en un sueño americano de democracia e igualdad.

Votar es el momento definitorio donde comienza ese sueño. Ser capaz de tener una voz en nuestra nación nos inspiró a votar. Uno de nosotros tiene ahora 42 años. El otro es 102, pero eso no nos impidió ejercer nuestro deber cívico el otoño pasado. Ninguno de los dos soñó que sería tan difícil.

Uno de nosotros intentó votar dos veces, pero las filas eran tan largas que el voto en ausencia se convirtió en la mejor opción. La historia del otro inspiró al presidente Barack Obama a invitar a Desiline a unirse a la Primera Dama Michelle Obama para el discurso sobre el Estado de la Unión. Casi lloramos cuando el presidente contó la historia.

Como lo comparte Desiline: “Aunque había llegado a mi lugar de votación temprano en la mañana, la línea ya se había estirado por muchos bloques y el tiempo de espera era de hasta seis horas. Cuando pasaron más de tres horas, comencé a esforzarme y un trabajador electoral preocupado me pidió que volviera más tarde. En mi segunda visita, finalmente pude emitir mi voto. "No debería tomar dos visitas y horas de espera para que nadie, por no hablar de alguien que tiene 102 años, ejerza este acto básico de democracia".

Votar por nosotros es especialmente urgente. Como inmigrantes, sabemos que hay muchas familias que han sido aprobadas para obtener visas, pero se quedan atascadas esperando años antes de que puedan ver a sus familiares en los Estados Unidos. El sueño de Desiline es que los miembros de su familia la visiten antes de hacer el viaje al otro lado. Esperamos que el presidente Obama instruya al Departamento de Seguridad Nacional para que cree un programa de reunificación de familias haitianas de inmediato. Queremos asegurarnos de que Desiline pueda ver a sus seres queridos antes de morir, y nos gustaría que se aprobaran leyes que hagan que la votación sea más conveniente y justa.

Para cientos de miles de ciudadanos en toda Florida, ejercer su derecho de voto se convirtió en una prueba de resistencia. En algunos lugares de votación, las personas enfrentaron filas de hasta ocho horas. Un estudio reciente encontró que al menos 200,000 votantes de la Florida se rindieron frustrados por las largas filas y se fueron sin votar. Esto es un crimen.

Los problemas con las elecciones en Florida no sucedieron por accidente. Ambos sabemos que el gobernador Rick Scott y la Legislatura promulgaron nuevas leyes que dificultaron la votación. Esto incluía una ley que establecía nuevos requisitos y sanciones que eran tan prohibitivos para las campañas de registro de votantes que muchos grupos cerraron sus operaciones de registro de votantes en Florida. Uno de los principales factores detrás de las largas filas fue la decisión de Scott de reducir el período de votación anticipada casi a la mitad.

Es hora de una verdadera reforma electoral en Florida, para que todos los ciudadanos elegibles que tomen la responsabilidad de participar en nuestra democracia puedan votar y saber que cuenta. La Nueva mayoría de Florida y una coalición de organizaciones comunitarias proponen recomendaciones de sentido común para corregir la disfunción electoral en Florida. Eso comienza con la consagración de un derecho afirmativo a votar en la ley estatal, que protegería contra la manipulación partidista y cualquier forma de discriminación en nuestras elecciones.

Para evitar esos tiempos de espera escandalosos, el estado debe restablecer la votación anticipada a 14 días, incluido el domingo anterior al día de las elecciones, y garantizar la votación durante al menos 12 horas cada día. El proceso de registro de votantes en Florida también debe modernizarse, para que más votantes elegibles puedan opinar. Dar a los votantes la opción de registrarse en línea agregaría cientos de miles de votantes a las listas.

Permitir que las personas actualicen su dirección de registro en su lugar de votación cuando se muevan a través de las líneas del condado garantizaría que nadie pierda el derecho a votar porque se mudan, y el registro automático de cada ciudadano que cumple 18 años alentará la participación. Un votante elegible debe ser un votante registrado - período.

Algunos dicen que la historia de una mujer de 102 años que hace todo lo posible para votar es inspiradora. Pero es vergonzoso que alguien se vea obligado a esperar en la fila durante horas para participar en su propia democracia. Debemos hacer más en Florida para garantizar que las elecciones sean libres, justas y accesibles para todos.

Desiline Victor es una estadounidense haitiana que vive en el norte de Miami y asistió al discurso del Estado de la Unión. Gihan Perera es el director ejecutivo de Florida New Majority, una organización de derechos humanos y participación cívica en todo el estado.

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