El acuerdo de demanda ayuda a los floridanos discapacitados y ancianos a volver a solicitar asistencia alimentaria por desastre

Funcionarios y grupos comunitarios resuelven una demanda que afirma que las largas filas al aire libre que el estado supervisó para la asistencia alimentaria después de Irma discriminaron a las personas con discapacidades y los ancianos.

Miami, Florida - Más de 150,000 floridanos que iniciaron, pero no completaron, la preinscripción para el programa federal de asistencia alimentaria en caso de desastre conocido como D-SNAP tras el paso del huracán Irma, ahora tendrán la oportunidad de solicitar asistencia alimentaria, gracias a una demanda. Acuerdo entre funcionarios del gobierno estatal y grupos comunitarios.

En octubre pasado, decenas de miles de floridanos esperaron durante horas en largas filas al aire libre para ser entrevistados para conocer los beneficios de los alimentos. Los abogados de Florida Legal Services, la Clínica de Derechos de la Salud de la Universidad de Miami y el Proyecto de Justicia Comunitaria demandaron a DCF y al USDA, en nombre del Centro de Trabajadores de Miami, la Nueva Mayoría de la Florida y personas con discapacidades que afirman que el sistema discriminó a las personas con discapacidades No soportan estas condiciones.

Como resultado del acuerdo con el Departamento de Niños y Familias de Florida (DCF) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), más de 158,900 floridanos con registros incompletos recibirán un mensaje de texto de DCF con la hora, la fecha y el número de teléfono para llamar. En una entrevista telefónica. Durante la entrevista, se le preguntará a la persona sobre su discapacidad, si su discapacidad le impidió presentar la solicitud, su identidad, ingresos y recursos durante Irma, y los gastos que tuvo con Irma, como la comida que salió mal. Si una discapacidad les impidió asistir a un sitio de solicitud en persona, podrán solicitar los beneficios por teléfono.

"Este acuerdo es un buen primer paso para mejorar los sistemas de respuesta de emergencia del estado", dijo Andrea Mercado, Directora Ejecutiva de New Florida Majority (NewFM). "La capacidad de nuestras comunidades para recuperarse exitosamente de desastres como el Huracán Irma depende de que nuestros vecinos más vulnerables obtengan los recursos que necesitan para recuperarse".

“Todos los floridanos merecen ser tratados con dignidad, especialmente después de algo tan traumático como el huracán Irma. Esta victoria nos acerca a esa meta ", dijo Marcia Olivo, del Miami Workers Center.

"La gente no debe ignorar este mensaje de texto", dijo Cindy Huddleston, de los Servicios Legales de Florida. "Esta será la última oportunidad para que las personas soliciten asistencia D-SNAP debido al huracán Irma".

En diciembre, más de 4,400 personas con discapacidades recibieron asistencia alimentaria por desastre a través de un primer proceso de entrevista telefónica para los beneficios. Los defensores estiman que el alivio otorgado como resultado de las entrevistas telefónicas de dos días es de aproximadamente $ 3.7 millones. Esa primera ronda de entrevistas se llevó a cabo del 2 al 3 de diciembre de 2017 para individuos y jefes de familia que se habían preinscrito para recibir beneficios pero tenían discapacidades que les impedían hacer fila y esperar en una ubicación central para ser entrevistados en persona.

"Me sentí muy feliz y aliviada de poder recibir esta ayuda alimentaria de emergencia", declaró Fulgencio Gallo, uno de los demandantes en la demanda. Gallo, preso político cubano y víctima de tortura, sufre de múltiples discapacidades. “Mi familia necesitaba tanto la comida que, incluso con mis problemas de salud, traté de ir al sitio de la entrevista. Me puse en fila durante unas siete horas en octubre en el calor y el mal tiempo. Comencé a enfermarme mucho y sabía que me iba a desmayar, así que tuve que irme. Obtener la comida que necesitábamos realmente ha ayudado a mi familia a recuperarse del huracán Irma ".

“Nos enorgullece estar al lado de los floridanos cotidianos, como Shaina Barbosa, una veterana de la Marina y madre, que sufrió una fractura en la espalda y dos lesiones cerebrales traumáticas. Gracias a este acuerdo, ella podrá poner comida en la mesa para su familia ", dijo Huddleston.