Muchas leyes electorales estrictas se retrasaron o se bloquearon antes de la votación de 2012 | Associated Press

17 de octubre de 2012 -

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MIAMI: se han bloqueado o retrasado nuevas leyes electorales para forzar a los votantes en muchos estados a mostrar una identificación con foto en los lugares de votación, lo que deleita a los opositores que afirman que se encontraban entre una variedad de intentos partidistas de evitar que las minorías voten.

Los partidarios de las medidas, sin embargo, predicen que prevalecerán a largo plazo. Y las batallas en la corte continúan en algunos estados incluso cuando se acerca la fecha de las elecciones del 6 de noviembre.

Hay mucho en juego, especialmente en los estados donde se espera un margen cercano en la contienda por el presidente demócrata Barack Obama y el candidato republicano Mitt Romney, así como en numerosas campañas en el Congreso y en el local. Otras batallas en estados clave como Florida y Ohio se han librado por reducciones en el número de días de votación anticipada y nuevas restricciones en las campañas de inscripción de votantes.

En la última bendición para los demócratas, la Corte Suprema de los EE. UU. Despejó el martes el camino para que los votantes de Ohio votaran tres días antes del Día de las Elecciones, lo que dio a la campaña de Obama una victoria tres semanas antes de la elección. El tribunal rechazó una solicitud del jefe de las elecciones republicanas y el fiscal general del estado para involucrarse en una batalla por la votación anticipada.

"Ha sido una verdadera serie de victorias", dijo Wendy Weiser, directora del Programa Democracia en el Centro para la Justicia de Brennan de la Universidad de Nueva York. “Hay una sensación abrumadora de que los tribunales se muestran escépticos ante este impulso para restringir la votación. Reconocen que el impulso básico de este esfuerzo es contrario a la democracia ".

Sin embargo, los defensores de las leyes, que dicen que ayudan a garantizar la integridad en el proceso electoral, también pueden apuntar a algunas victorias. Por ejemplo, un panel de tres jueces federales dictaminó a principios de este mes que la nueva ley de identificación con foto de votante de Carolina del Sur cumple con la Ley de Derechos de Votación de 1965 y no privaría de derechos a las minorías. Pero los jueces también dijeron que la ley no podría entrar en vigor hasta 2013.

"La batalla a largo plazo en esto, los opositores están perdiendo esa batalla", dijo Hans von Spakovsky, investigador jurídico principal en el grupo de expertos conservador Heritage Foundation en Washington. De las leyes de identificación de votantes, dijo: "La mayoría de las decisiones lo han confirmado".

El debate sobre las nuevas leyes se centra principalmente en si pueden disuadir a los votantes de minorías y ancianos y los de las clases económicas más bajas de votar. Las identificaciones con foto, por ejemplo, pueden requerir tarifas que algunas personas no pueden pagar. Acortar los días de votación anticipada podría privar de derechos a las minorías, especialmente a los afroamericanos que han adoptado la práctica en muchos estados. Las restricciones en las campañas de registro podrían afectar desproporcionadamente a las poblaciones minoritarias que se registran en porcentajes más bajos que otros.

Según ese punto de vista, según el profesor de ciencias políticas de la Universidad de Florida, Daniel Smith, las leyes "han intentado intencionalmente reprimir los derechos de voto de las minorías raciales y étnicas".

Los partidarios dicen que tales preocupaciones son exageradas y que tales pasos son críticos para evitar que las personas no elegibles voten.

"¿Cómo puede estar en contra de la integridad electoral?", Dijo Catherine Engelbrecht, presidenta del grupo True The Vote, con sede en Houston, que supervisa las elecciones y cuestiona la validez de las listas de votantes en numerosos estados.

Sin embargo, hay poca evidencia de un fraude electoral generalizado en muchos de los importantes estados de swing. Las búsquedas de votantes no elegibles en Colorado y Florida, por ejemplo, han arrojado números que representan menos de una décima parte del 1 por ciento de todos los votantes registrados en cualquiera de los estados.

Los tribunales estatales y federales han sido un importante campo de batalla en las leyes electorales. En Florida, un juez federal bloqueó nuevas restricciones en las campañas de inscripción de votantes. En Ohio, el Tribunal Supremo de los EE. UU. Dejó esta semana la decisión de un tribunal inferior que invalidó una ley que acortaba el número de días de votación anticipada. Los jueces de Florida, por otro lado, se han negado a bloquear una ley que reduce los días de votación anticipada en ese estado.

Un panel de jueces federales dictaminó que los nuevos requisitos restrictivos de identificación con foto para los votantes de Texas violaron la Ley de Derechos de Votación. Un tribunal federal de apelaciones confirmó una decisión contra la ley de Arizona que exige una prueba de ciudadanía para registrarse para votar; La Corte Suprema de los Estados Unidos acordó revisarlo en los próximos meses.

Los vetos de los gobernadores en otros estados han bloqueado las nuevas leyes electorales. En Michigan, el gobernador republicano Rick Snyder enojó a muchos en su propio partido cuando rechazó una medida que, entre otras cosas, requeriría una identificación con foto para obtener una boleta de votación en ausencia.

Una demócrata, la gobernadora Beverly Perdue, de Carolina del Norte, también vetó un proyecto de ley de identificación con foto de los votantes, al igual que el también gobernador demócrata de New Hampshire, John Lynch. Pero la Legislatura de New Hampshire anuló el veto y la ley fue aprobada por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos como no una amenaza para privar de derechos a las minorías.

El debate sobre estos temas tiene un tono marcadamente partidista, y los demócratas afirman que están siendo orquestados por republicanos de todo el país para reprimir a las minorías y otros que tienden a votar por los demócratas. El representante John Lewis, un demócrata de Georgia que luchó por los derechos de voto de los negros en la era de los derechos civiles, lo expresó en términos personales en un reciente correo electrónico de recaudación de fondos en el Congreso titulado "No quieren que votes".

"Estamos viendo un esfuerzo deliberado y sistemático por parte de los funcionarios republicanos para evitar que las minorías, las personas mayores, los jóvenes y los pobres voten", escribió Lewis.

Sin embargo, los republicanos y sus aliados dicen que las encuestas muestran un amplio apoyo a medidas antifraude, como una identificación con foto para los votantes, y culpan a los demócratas por convertir esas leyes en controversias políticas divisivas dirigidas a reunir a sus propios partidarios.

"Es de sentido común que usted requiere que alguien sea quien dice ser", dijo el Representante del estado de Pennsylvania, Daryl Metcalfe, patrocinador de la ley de identificación con foto de su estado. "Se convirtió en una batalla partidista que probablemente no debería ser partidista".

De hecho, Gihan Perera, del grupo de Nueva Mayoría de Florida, dijo que la oposición de él y otras organizaciones a los intentos en Florida de purgar las listas de votantes utilizando listas cuestionables de no ciudadanos demostró ser un punto clave de movilización para los esfuerzos por registrar decenas de miles de personas. Nuevos votantes.

"Yo diría que el frío se ha ido", dijo Perera. "A pesar de los desafíos que tuvimos, estamos haciendo tremendos avances".

Para el futuro, los tres jueces federales en el caso de identificación con foto de Carolina del Sur proporcionaron una hoja de ruta para una ley aceptable. La clave, dijeron, era que Carolina del Sur ampliará los tipos de formas de identificación aceptables, proporcionará una forma conveniente para que las personas obtengan una identificación gratuita y permitirá que las personas sin identificación sigan emitiendo su voto mientras escriban una declaración jurada en la que se indique por qué.

La ley de Texas que fue declarada inválida, por otro lado, habría requerido que muchos votantes presentaran un certificado de nacimiento al registrarse, no tenía formas convenientes para que las personas obtuvieran ID en muchos condados y no tenía ninguna disposición para que los votantes emitieran su voto sin un permiso. identificación fotográfica.

"A primera vista, uno podría pensar que Carolina del Sur había promulgado una ley de identificación con foto muy estricta", escribieron los jueces. “Gran parte de la retórica inicial que rodea a la ley lo sugiere. Pero esa retórica se basó en un malentendido de cómo funcionaría la ley ".