Sin progreso sin Florida, The Big Hole en la nueva Ley de Derechos de Votación

17 de enero de 2014 -

Ayer, un grupo de senadores bipartidistas publicó una revisión importante de la Ley de Derechos de Votación (VRA) federal. El proyecto de ley revisaría la fórmula que determina qué jurisdicciones requieren autorización previa del Departamento de Justicia antes de instituir nuevas reglas de derechos de voto o modificar políticas. El nuevo proyecto de ley presenta una fórmula que NO cubre Florida, Ohio o Carolina del Norte, o una serie de otros estados donde las legislaturas de derecha han intentado restringir severamente el acceso a la votación.

El nuevo proyecto de ley fue acelerado por partes del Tribunal Supremo de 1964 que protegían a los votantes en condados, ciudades y estados específicos que tenían un historial de discriminación. Había cinco condados de Florida cubiertos por el VRA original. La decisión de la Corte Suprema debilitó significativamente la Ley de Derechos de Votación y sus poderes de ejecución justo en el momento en que muchos estados en todo el país, y especialmente en el Sur, estaban introduciendo políticas severas para suprimir los derechos de voto. Hemos visto de primera mano en Florida que las estrategias fueron dirigidas especialmente para reprimir a los votantes negros y latinos. Florida ha estado en la zona cero por abusos de derechos de voto durante décadas, y tan recientemente como esta semana, el Gobernador ha estado impulsando un programa para purgar a los votantes, en gran parte con apellidos latinos. A pesar de estos ataques constantes y evidentes, bajo la nueva fórmula, Florida y muchos otros estados NO están protegidos.

La legislación bipartidista fue presentada por los Representantes James Sensenbrenner (R-WI), John Conyers (D-MI), Bobby Scott (D-VA), John Lewis (D-GA) y el Presidente del Poder Judicial del Senado Patrick Leahy (D-VT) . El apoyo bipartidista es notable. Y, la presencia y el liderazgo de John Conyers y John Lewis, la venerada leyenda de los derechos civiles, refleja que no todo es una ofrenda terrible.

Florida New Majority aplaude al Congreso por dar este primer paso. Sin embargo, la fórmula para el pre-despeje necesita una mejora significativa. La fórmula exige una autorización previa solo en los estados donde existe un historial de juicios contra una jurisdicción. Esto es raro. Es una orden alta en estados con jueces muy conservadores. Además, muchas de las estrategias para contrarrestar eficazmente los abusos de los derechos de los votantes resultaron en acuerdos o decretos de desacuerdo que, según esta fórmula, no cuentan para una violación de los derechos civiles porque no se llevó a cabo ningún juicio. La fórmula debe reflejar y proteger las experiencias de estados como Florida, Carolina del Norte, Ohio y otros donde el intento de suprimir los votos es obvio y frecuente, pero la cantidad de juicios reales es muy pequeña.

"La legislación propuesta no está a la altura de lograr el tipo de protección al votante que se necesita para Florida", dijo el Director Ejecutivo de la Nueva Mayoría de la Florida, Gihan Perera. “Si bien aplaudimos el liderazgo y el esfuerzo bipartidista, no existe una verdadera protección federal para votar sin proteger a Florida, el afiche de las irregularidades electorales. Si los estados como Florida, Carolina del Norte, Alabama y Ohio no están protegidos, esta legislación no aborda nuestros principales problemas y deja a las legislaturas de esos estados libres de problemas. Año tras año, nuestras elecciones han estado plagadas de malas políticas, aprobadas por legisladores partidistas que hacen que sea más difícil votar. Es hora de detener estas tácticas con medidas audaces y de futuro que garantizan que todos los ciudadanos elegibles puedan emitir su voto. Si queremos una ley de derechos de voto real, debemos garantizar el derecho de votar a todos los ciudadanos, proteger ese derecho en nuestra constitución y convertirlo en un derecho inalienable.